Fodboldspillernes evige Twitter-tvister


Åh ja, Twitter. Af alle de kolde og utilregnelige steder på vores planet opretholder dette medie en rædselsvækkende egenart af de følgende to grunde: Først og fremmest er det det eneste sted på jorden, hvor journalister betragter sig selv som berømtheder. For det andet (hvilket sikkert er meget værre) er det det eneste sted på jorden, hvor berømtheder betragter sig selv som journalister.

For det meste af tiden er sidstnævnte egentlig ikke rigtig et problem. R'n'B-stjerner, der holder os opdateret, er som oftest harmløse, og du er blot et tryk på unfollow-knappen fra at slippe for dem, du ikke gider høre på. Men når fodbolden er involveret, er det sværere at ignorere, fordi det har en forfærdelig tendens til at blive gjort til nationale nyheder.

Ikke engang for tre år siden havde klubber, agenter og bekymrede mødre ført fodboldspillere ind i noget, der minder om et nirvana af pr. Ikke mindst takket være opfindelsen af X-Box live og natklubber, der afskærmer de bedste områder med et reb af velour og en tre meter høj dørmand, blev det sværere og sværere for spillerne at gøre noget virkelig dumt i fuld offentlighed. Med alt fra detaljer om kontraktforhandlinger til blot at indrømme, hvem der er deres favorit fra Spice Girls, blev den sidste flig af intelligens gemt væk af en stadig mere medie-bevidst gruppe af repræsentanter. Og det var virkelig, virkelig kedeligt.

Men på kortere tid end det tager at bygge et helt stadion, blev et overdådigt og snavset mekka af fodboldspillernes rygklapperi, brokkeri og selsving konstrueret, for at et verdensomspændende publikum kan komme og se stjernerne gøre sig selv komplet til grin. Det er et døgnåbent show med karriereselvmord, og billetterne er gratis, hvis du har en internetforbindelse.

Twitter har angiveligt "genskabt" forbindelsen mellem fodboldspillere og tilhængere. Men dette er ikke de lykkelige tider, hvor vores fædre drak i de samme pubber som deres elskede United'er, City'er og andre populære klubber. I stedet bliver vi nu husket på, hvor langt væk den boble, de lever i, er fra resten af os.

Det seneste eksempel i en række så lang, at du skal have en kikkert for at se, hvor den begyndte, stammer fra Irlands unge fløjspiller (og stjerne fra Die Hard-trilogien) James McLean. Han formåede at holde munden lukket, da han ikke blev udtaget til denne weekends VM-kval, men spyede 140 tegns tilsvininger mod træneren, ligeså snart han fik sin telefon i hånden. Først blev tweetet slettet - derefter hele profilen.

En uge forinden havde Leon Knight, tidligere Chelsea-, QPR-, Huddersfield-, Sheff Wednesday-, Brighton-, Swansea-, Barnsley-, MK Dons-, Wycombe-, Rushden-, Thrasyvoulos-, Hamilton-, Queen of the South-, Coleraine- og Glentoran-spiller, på effektiv vis formået at få sat sin profil i karantæne samt at få et besøg fra det lokale politi, efter at han havde forsøgt at hænge forskellige piger ud, som han ikke brød sig om.

Læg dette til Rio Ferdinands diskrete retweet af det, nogen opfattede som diskret racisme, Ravel Morrisons overflod af homofobiske udbrud samt Joey Bartons knap så filosofiske tweets og hans énmandskorstog, der skal sikre, at sangeren Morrisey har penge til hårspray, indtil de begge er døde og borte.

Ingen grund til at være ked af det, hvis du har misset nogle af disse tweets, for der vil komme flere ganske snart.

Med mindre, selvfølgelig, at fodboldklubberne begynder at tage deres ansvar for de sociale medier alvorligt. De af jer, der har været så uheldige at miste jeres job i år, vil uden tvivl have set, at folk har det med at tro, at det, man gør online, i vid udstrækning er uden konsekvenser. I den moderne cyberverden, vi lever i, er det reducerede ansvar ikke længere et resultat af vores store antal, men snarere af det faktum, at vi tror, vi er i sikkerhed bag en computer- eller mobiltelefonskærm.

Højt profilerede fodboldspillere, hvis blotte opstigning til berømmelse betød, at de konstant blev tilskyndet, beskyttet, forkælet og konsekvent ophøjet, gør problemet endnu større. Hvordan forklarer en agent konceptet omkring konsekvenser til én, som han gennem flere år har forsøgt at få til at ignorere dette faktum? "Kan du huske, hvordan jeg fortalte dig, at du er fantastisk, og at du kan gøre alt det, du ønsker i livet, og at det er ligegyldigt, hvad andre tænker? Ja, okay, glem det. Nøjes med at tage billeder fra dit næste restaurantbesøg og hold munden lukket fra nu af."

Således ligger ansvaret hos klubberne selv. Enten arrangerer de et todages kursus, hvor en eller anden samler spillerne foran en stor tavle og viser dem, hvad man kan tillade sig at snakke om på internettet (X-Factor, fiskeri, nye sko...), og hvad man ikke kan (trænere, hudfarve, retssager...). Sker det ikke, kan åbenheden omkring fodboldspillernes tanker meget vel være fortid snart. Forestil dig, at ethvert tweet skal gennem en redaktion, hvor det skal godkendes og kastreres og fyldes med positivitet og korrekt tegnsætning. Gaaab!

Læs flere af Adams artikler her.