Fra en professionel synsvinkel: Glem aldrig hvem der er boss


Lektion nummer et i fodbold: Tro ikke på alt, hvad træneren fortæller dig.

Jeg taler ikke om de tvivlsomme sætninger, de fodrer pressen med. Disse omhyggeligt konstruerede løgne er underforståede (eller som oftest mere direkte) beskeder til spillerne eller til ledelsen. Det er standard. Det samme er de vulgære usandheder, de fortæller til tv-journalisterne efter kampene. "Jeg så ikke episoden". Jep. Som om.

Trænere lyver. Det bliver de nødt til; og især til deres spillere.

Hvordan kunne de nogensinde fortælle sandheden, hele sandheden og intet andet end sandheden til 35 professionelle og samtidig sørge for, at de allesammen er tilfredse, mens trænerne regelmæssigt kun udvælger halvdelen af dem til lørdag eftermiddag? Det er umuligt.

Så længe de tror, at de kan bruge dig til noget, så længe du endnu tjener et potentielt formål, vil bosserne fortælle deres dyrebare aktiver mere eller mindre alting, de tror, de vil høre, blot for at holde klagesangen nede. Det er mande-management. Det er psykologi. Det er ret ofte decideret uærligt.

Jeg bankede på trænernes døre adskillige gange, da jeg var vred og følte, at der var begået en uretfærdighed, for blot et par minutter senere at gå derfra med en varm, optimistisk glød, mens jeg tænkte, at han da ikke var så skidt endda, ham bossen.

Blev jeg narret? Ofte ja, men det er ikke pointen.

Nu, hvor jeg ikke længere spiller fodbold, ser jeg tingene meget klarere. Uden den tågede egoisme kan jeg se logikken i disse usandheder. På en måde er der tale om gode løgne.

For når alt kommer til alt: Hvordan ville det hjælpe holdet, hvis du fortalte til holdets tredjevalg til angrebet, at han havde en større chance for at optræde i den næste udgave af Mastermind (britisk tv-quiz, red.), end han havde for at komme på banen i weekenden?

Håbet vil altid være en uimodståelig fristelse. Og ved at give spilleren håb, benytter trænerne sig blot af en overlevelsesmekanisme. De må sørge for sig selv såvel som for holdet.

Det er derfor, Dimitar Berbatov begik en fejl, da han svinede Sir Alex til for at have behandlet ham dårligt på Old Trafford. Bulgareren spurgte angiveligt Fergie "ti eller 15" gange, om der var brug for ham, og hver gang fortalte skotten, at han stadig var vigtig for Manchester United.

Hvad kunne han ellers have sagt? Hvis Rooney, Welbeck eller Hernandez blev skadet, røg i karantæne eller fik et dyk i formen, ville han få brug for sin angriber til at at gå ind og vise sine evner. Det var ikke engang en løgn: Han var vigtig, og at lette Berbatovs hovedpine var nødvendigt.

Det var lige indtil, Fergie rent faktisk ikke længere havde brug for ham. Og det er naivt af bulgareren ikke at forstå det.

De fleste forhold mellem spiller og træner er fuldstændig baseret på de givne omstændigheder. Hvis talentet spiller godt, føler sig populær og vinder, så vil han mene, at bossen er fantastisk. Og følelserne vil være gengældt hos chefen, der har en ægte og kærlig interesse i sin stjernespiller.

Vend bøtten til en periode, hvor resultaterne er dårlige, spilleren er ude af holdet og drænet for selvtillid - her vil træneren være hadet. Og bossen vil ikke bekymre sig om sin frasorterede spiller heller.

Trænerne er dem, der styrer alt. De kontrollerer enhver gennemsnitlig fodboldspillers skæbne.

De særlige spillere, de bedste i verden, har ikke grund til at bekymre sig om humør eller tjenester. De lander altid på benene igen. Og hvis de ikke bryder sig om en træner, er alt, hvad det kræver et par dårlige resultater, nogle negative vibrationer, der bliver lækket fra omklædningsrummet, og så er den sag klaret: Det er træneren og ikke spilleren, der ryger ud. Det ser vi igen og igen.

Langt de fleste professionelle fodboldspillere må dog acceptere, at deres fremtid ligger i hænderne på én mand, der er under hårdt pres. Præstationer er naturligvis kontrollable, men det er noget usikkert at være afhængig af en anden persons smag. Det er ganske enkelt nødvendigt, at man forsøger at opføre sig på en sådan måde, at trænerne bliver ved med at være søde og rare.

Succes skaber også magt. Bare spørg Berba. Og det er derfor, Swindon Towns målmand, Wes Foderingham, opførte sig som en idiot, da han gik amok på Paolo di Canio efter sin udskiftning midt i første halvleg af deres nederlag til Preston sidste søndag.

Ja, Di Canio ydmygede sin nummer ét. Ja, med tanke på antallet af clean sheets, han har haft, var det måske en smule impulsivt. Men italieneren sætter standarden i Swindon, og hvis ikke Foderingham passer ind, hvorfor skulle han så ikke skiftes ud?

Målmanden offentlige nedsmeltning har stort set givet hans træner den perfekte undskyldning for at finde en kvalitetserstatning andetsteds. Med tanke på, at klubben netop har fået en førsteplads og ser ud til at fortsætte stilen i League One, så vil der være masser af interesserede målmænd - og ledelsen har helt sikkert ikke tænkt sig at fyre manden, der gav dem en lynhurtig oprykning.

Som både Berbatov og Foderingham har fundet ud af denne uge, er en vindende træner en magtfuld træner. De har krammet på deres spillere.

Hvilket på fin vis leder mig hen til lektion nummer to i fodbold: Hold dig på god fod med træneren.

Læs mere af Arsenals tidligere midtbanespiller Adrian Clarke HER