Er dette Premier Leagues næste store rivalisering?


Så snart Premier Leagues kampprogram for den kommende sæson blev offentliggjort for et par uger siden, var overskrifterne klar i de portugisiske medier: "Mourinho besøger Villas-Boas i Runde 6", som Mais Futebol skrev, og i det hele taget var al fokus på Chelseas udebanekamp mod Tottenham i sidste weekend i september.

Det kommer ikke som en overraskelse, at portugiserne koncentrerer sig om mødet mellem to af de mest berømte trænere fra Portugal i verdens mest populære nationale liga, men også uden for det sydeuropæiske land - og særligt i England - er der en fornemmelse af, at der kunne være mere i det. Den anelse bliver kun forstærket nu, hvor Sir Alex Ferguson er fortid i engelsk fodbold. Nye rivaliseringer og fortællinger venter på at blive født.

Begge herrer har nedtonet mødet; Mourinho var omhyggelig med at nævne Villas-Boas' navn sammen med Brendan Rodgers og Steve Clarke som tidligere kolleger snarere end at fokusere på Porto-forbindelsen, da han blev præsenteret på Stamford Bridge. Villas-Boas derimod fortalte i et stort interview med den portugisiske avis O Jogo om en samtale, han havde haft for nyligt med sin målmand, Hugo Lloris, omhandlende trænere, der er blevet større stjerner, end de burde være.

"Efter min mening", sagde han, "er der i den moderne fodboldverden for meget fokus på cheftrænere - især på hold, hvor du har vigtige og afgørende spillere, men folk uden den sammen profil som Ronaldo eller Messi". Den sidste del af den kommentar overlader ikke meget til fantasien. Mourinho kaster sig sjældent ud i den slags brutale selvkritik.

Spørgsmålet er nu, om de to forskellige personligheder vil fortsætte med at ignorere hinanden, eller om en direkte konfrontation vil afstedkomme en form for "slagsmål" - specielt hvis Chelsea og Tottenham rent faktisk ender med at blive konkurrenter i næste sæson. I første omgang bestod kløften mellem dem i den store forskel på deres syn på karrieren og den efterfølgende mangel på empati. Mourinho fattede simpelthen ikke, hvordan Villas-Boas kunne vende ryggen til Inter i oktober 2010 for at tage cheftrænerjobbet i Academica. Han havde givet AVB ekstra ansvar i forhold til, hvad nybegynderen havde fået, da de to sad sammen på Chelseas bænk - for ikke at tale om den betydelige lønnedgang, som den unge mand accepterede ved at tage hjem til Portugal.

Villas-Boas' sats gav pote i form af et hurtigt jobtilbud i Porto, hvor han byggede sit ry op, og vigtigere: Det var på Estadio do Dragão, at han viste, at han har et par ting til fælles med Mourinho, selvom det nok er noget, de begge vil benægte. Han opbyggede et hold, der var præget af trænerens personlighed; ligetil, dynamisk og fremadstormende i AVB's tilfælde. Villas-Boas viste sig ligesom Mourinho at være en meget dårlig taber. Første gang Porto mistede point under AVB (i oktober 2011 ude mod Guimarães), overfusede han på paranoid og uretfærdigvis vis dommeren efter kampen i et forsøg på at fjerne fokus fra sit holds fejl. Er der nogle klokker, der ringer?

Naturligvis har Villas-Boas forandret sig siden dengang - han er blevet præget og modnet af sine egne oplevelser som Chelsea-manager. Som denne fremragende artikel om Mourinhos tilbagevenden til Chelsea af Andi Thomas illustrerer, så er han kommet "hjem" til en Premier League, hvor der i modsætning til tidligere ikke er meget fjendskab under overfladen. "Jeg aner det ikke", svarede Villas-Boas, da O Jogo spurgte ham om, hvem, der kunne "slås om pladsen i medierne med Mourinho". Lige så meget som de to portugisiske trænere forsøger at undgå at forholde sig til det, lige så åbenlyst kunne svaret være: Disse to umiddelbare modsætninger med mere tilfælles, end de tror, kan vise sig at have potentialet til en langsomt brændende, men fascinerende rivalisering.


Klik her for at spille på Premier League hos Unibet