Farvel JT - repræsentanten for Englands æra af uansvarlighed


I går aftes fik vi nyheden om, at John Terry endelig havde besluttet sig for, at nok var nok, og at han havde trukket tilbage fra landsholdsfodbold.

Missionærer, der har brugt de seneste fem år på at læse biblen højt for uopdagede stammefolk, var overraskede over nyheden; astronauter, der har været sendt i et tre år langt kredsløb, var chokerede, og en mand, der blev taget ud af sit koma efter 24 måneder, røg med det samme tilbage i sin slumretilstand, da hans skrøbelige hjerne ikke var i stand til at kapere denne atombombe af en nyhed.

Resten af os følte, mens vi havde det ene øje på Terrys FA-retssag, en overraskelse i samme kategori, som når man udstøder et lille "uh", når man fejlagtigt kommer til at tage et ekstra skridt nedad, selvom man er kommet til enden af trappen.

Med få øjeblikke til afgørelsen i sagen om racistiske ytringer rettet mod QPR's Anton Ferdinand svarer Terrys beslutning til, at han var hoppet i vandet, lige før der var en, der havde skubbet ham.

Hvis han bliver fundet skyldig og får den forventede ubetydelige bøde og de få kampes karantæne, kunne FA's mest dramatiske straf have været at udelukke ham fra landsholdstjeneste. Den mulighed har de nu ikke længere; lidt ligesom det ulydige barn ved middagsbordet, der forsøger at overbevise dig om, at han slet ikke ville have den is, du nu truer med at tage fra ham.

I de kommende århundrede vil historikere dedikere hele museumsafdelinger på Mars til John Terry. I det, der uden tvivl vil blive formidlet til skolebørn som den bizart underholdende, men moralsk anløbne "Hvorfor-Altid-Mig-Æra" i fodboldverdenen, vil der være en gigantisk bronzeskulptur af ham ved indgangen. Hans ansigt vil være at finde på brochuren, souvenirbutikken vil sælge John Terry-kuglepenne, og du vil kunne posere i fuld dragt med John Terry og det Champions League-trofæ, som andre vandt for ham.

Det skyldes, rimeligt eller ej, at det primære billede af en fodboldspiller i det 21. århundrede vil være en mand med flere penge end sund fornuft, en mand, der prioriterer fristelser frem for sine talenter, lever et liv à la piloter, filmstjerner og investeringsfolk, og som er i besiddelse af modenhed på niveau med en problematisk teenager. Champagne til morgenmad, kopnudler i stedet for te, og stort huskøb, fordi det er nemmere end at lære at rede sin egen seng.

Den boble, som spillets stjerner lever i i dag, er så langt væk fra virkeligheden, at den eneste anden levevej ville være at klæde sig ud som en klovn og terrorisere indbyggerne i Gotham City. John Terry kunne være blevet synonym med forsvarsspil eller lederskab eller det at vinde noget, men i stedet vil han altid blive husket som den fyr, der sagde og gjorde nogle utroligt dumme ting med sine kolleger og deres bedre halvdele.

Bobby Robson sagde engang om sin transferpolitik: "Du skal ikke kun købe gode spillere, men også gode mennesker". Hvis FA og den engelske tilhængerskare ønsker at blive ved med at tage landsholdets anførerhverv ligeså alvorligt, så bør de sikre sig, at det aldrig igen ender i hænderne på én, der er så moralsk anløben. Held og lykke med det, venner.