Fra en professionel synsvinkel: Børn har brug for at gå i den hårde skole, før de rammer virkeligheden


Hvisk det lavt: Ganske få engelske landsholdsspillere er Made in Chelsea - eller Manchester, Nordlondon og Liverpool for den sags skyld.

Jack Wilshere er en undtagelse, og det samme er Danny Welbeck, der hele tiden bliver bedre og bedre, men hvis man hurtigt kigger i historiebøgerne omkring Roy Hodgsons seneste landsholdstrup, så afsløres en åbenlys mangel, hvad angår antallet af spillere, der stammer fra dette lands såkaldte elite af akademier. Utroligt nok bliver vi, bortset fra Welbeck i Hodgsons oprindelige trup, nødt til at gå så langt tilbage som midt/sen-90'erne, hvor Steven Gerrard, Ashley Cole og John Terry brød igennem, for at finde hjemmedyrkede talenter fra de seks største klubber.

Hvis man tænker på de penge, der bliver spenderet på akademierne, er det bemærkelsesværdigt, er det ikke?

De fleste af Roys udvalgte tilhører naturligvis de store hold på nuværende tidspunkt, men langt størstedelen begyndte deres fodboldrejse i mere ydmyge omgivelser. Joe Hart i Shrewsbury Town, Tom Cleverley i Bradford City, Jermaine Defoe og Scott Parker er produkter fra Charlton Athletic, mens den nye dreng i klassen Ryan Bertrand kommer fra Gillingham. Clevedon Town, Cambridge United, West Ham, Wolves, Sheffield United, Aston Villa, Leeds, Middlesbrough og QPR var også alle repræsenteret på Wembley i denne uge.

Theo Walcott og Alex Oxlade-Chamberlain blev opflasket i Arsenals modstanderklub i weekendens Premier League-runde, Southampton, før de blev flyttet til den større scene, hvor den sidste og altafgørende fase af deres udvikling skulle sikres. Og det har virket perfekt for de to under Arsene Wenger, har det ikke?

Misforstå mig ikke. De seks store klubber har nogle af de dygtigste ungdomstrænere i branchen; de behandler deres unge spillere eksemplarisk og sørger for den slags faciliteteter, som professionelle fra min egen ikke alt for ældre generation kun kunne drømme om.

Men er denne altoverskyggende luksus og service ubevidst med til at gøre det svære for talenterne at træde frem? Det spekulerer jeg på...

I min tid skulle vi pudse Arsenals førsteholds støvler, gøre rent i omklædningsrummet, rense toiletter og alt det snask. Hvis ikke vi gjorde det perfekt, blev vi tvunget til at begynde forfra - ofte indtil sent fredag aften, selvom der var kamp på træningsanlægget morgenen efter. Det var ikke ligefrem svært for os at holde fødderne på jorden.

I 2012 blæser ungdomsspillerne væk i deres BMW'er, så snart træningen er færdig, de bruger deres eftermiddage på at smide om sig med penge i designerbutikker, på at spille X-Box eller på at drille hinanden på Twitter. Alting bliver serveret for dem. Det er let. Det eneste, de skal tænke på, er fodbold (rimeligt nok vil nogen sige), men på dette stadie er de fleste af dem allerede vant til det, eftersom de er blevet behandlet som superstjerner og kongelige, siden de var otte.

Tragisk nok er flertallet af disse forkælede unger forsvundet uden spor før deres 21 års fødselsdag. Kun dem med exceptionelt indre drive og talent ser ud til at slippe uden om den fodboldsygdom, der også kaldes blødsødenhed.

Det er derfor, jeg begynder at spekulere på, om vores børn ville have bedre af at arbejde i mindre fine omgivelser til at begynde med, mens de lærer deres fag i små klubber, hvor de ikke bliver forkælet og ødelagt fra dag ét.

Sammensætningen af den nuværende England-trup tyder uden tvivl på, at dette er vejen frem...

Med hovederne langt fra skyerne i løbet af teenageårene og drevet fremad af udsigten til at kunne kæmpe sig til en stol ved de stores bord skulle man ikke tro, at folk som Hart, Bertrand, Oxlade-Chamberlain, Barry, Jagielka, Walker, Jones, Smalling, Lescott, Ruddy og Butland ville have problemer med at holde gejsten oppe. Klatringen opad gjorde dem med al sandsynlighed godt. Af og til kræver det en dosis virkelighed at inspirere unge gutter til at nå til næste niveau, og som eksempel ved jeg, at Theo Walcott på et tidspunkt lavede te og løb småærinder på Southamptons udeture.

I denne æra af vind-for-enhver-pris-fodbold, hvor trænere kun overlever, hvis de planlægger kort tid frem, er det vanskeligere end nogensinde for en talentfuld, uprøvet, ung spiller at få chancen i Premier League - især i en af de seks store klubber.

Lad mig sige det på denne måde: Hvis jeg var teenager igen, ville jeg helt sikkert tænke mig om en ekstra gang, før jeg skrev kontrakt med en af giganterne, som jeg gjorde med Arsenal i 1993.

Ikke blot ville min vej op ad bakke mod stjernestatus hjælpe mig med at blive en mere komplet person og spiller, men ironisk nok ville det at vokse op uden for det forjættede land også øge mine chanver for på et tidspunkt at nå derind.

Den tidligere professionelle fodboldspiller Adrian Clarke kom gennem Arsenals ungdomssystem i de tidlige 90'ere og skulle siden få en håndfuld kampe på førsteholdet, før han skabte sig en karriere i den næstbedste række. Læs tidligere udgaver af hans eksklusive ugentlige klumme, Fra en professionel synsvinkel HER.