Hvordan et skæg gjorde Alan Pardew til Mand


Noget var forandret ved Alan Pardew i søndags. Der var noget betryggende ved ham. Da han ved det efterfølgende pressemøde fortalte, hvor vred han var på Callum McNamaman, og om sin dybe bekymring for den faldne Massido Haidara, så kunne du næsten se det faderlige kraftfelt, der lyste rundt om hans hold. Han udstrålede autoritet og styrke. Normalt kigger du på Pardew og konkluderer, at det eneste, han udstråler er duften af Joop-parfume. Noget er forandret.

Det er skægget. Med et skæg forvandles en mand til En Mand.

For en måned siden lignede Pardew en gammel skurk. Han Solo 15 år efter Dødsstjernen, hvor han er blevet udnævnt til intergalaktisk konsulent, men stadig er en smule uforsigtig og afvisende over for autoriteter. Nu ligner han mere Gepetto, Pinocchios tømrerfar. Han har levet sit eget liv fuldt ud, han har begået sine fejl, han har elsket, og han har mistet, og det eneste, han ønsker, er at give privilegiet videre til andre. Haidara er hans knægt, de er alle hans sønner, og han vil med ro i sindet og uden at stille spørgsmål risikere sit liv for at beskytte dem.

Callum McManamans største problem er, at han ikke har skæg. Med sit korthårede hoved og sine glatte kinder ligner han én, der burde rende rundt i et indkøbscenter med to bulldogs en tirsdag aften, mens han spiller høj musik på sin mobiltelefon. Naturligvis tror vi ikke på, at han "ikke er den type spiller". Naturligvis er vi klar til at hade ham. Han har ikke skæg.

Hvis han havde haft et skæg, ville han ligne en ung læge i Stalins Sovjet; følsom og traumatiseret af strømsvigt og pogromer. I så fald ville vi måske have betragtet tacklingen som mere helhjertet og menneskelig end afskyelig og destruktiv. Glatbarberet? Under ingen omstændigheder.

Skæg kan gøre meget for En Mand i fodbold. Se bare på Andrea Pirlo. Ingen ville opdage det, hvis hans evner var for nedadgående - de ville være for optagede af at studere hans hage og sukke i beundring. Pirlo har et krigerskæg; den slags kriger, der kommer ud af skoven for at beskytte de ufrivillige helte på deres ensomme rejse. Han er Aragorn, søn af Arathorn, og hvis han med livet som indsats kan beskytte dem, så er det det, han gør. Den slags makkerskaber er der brug for i Serie A.

Det har været en vanskelig periode for det beskedne skæg. Siden den gyldne æra med Socrates og Ricky Villa, Trevor Hockey og Danny McGrain har hagen været reduceret til en scene for sørgelige gedeskæg og anæmiske lokumsbrætter. 1990'erne gav os kun Alexi Lalas forsøg på at komme med i Spin Doctors og Alan Corks utæmmede bud på et markedssælgerskæg. I dag er vi så heldige at leve i en gylden æra, hvor mænd kan være Mænd.

Pardews skæg er som fugl Føniks. Han er gået gennem vinterens helvede, hvor hans Newcastle ikke kunne komme i nærheden af at vinde kampe. Han har overlevet den pine det er at skulle se alt det, han havde bygget op, forsvinde i flammerne, og han har sejret. Newcastle rykker ikke ned - ikke i denne sæson. De rejser sig igen. Han faldt i det, der føltes som en uendelighed, men Balrog'en er blevet dræbt, og Pardew Den Grå er blevet Pardew Den Hvide. Det er skæggets værk.

Du kan ganske enkelt ikke blive rebrandet på den måde med en moustache eller fedtede bakkenbarter.
 

Læs flere blogindlæg fra den fortrinlige Iain Macintosh